清里でのとある一日

昨晩、中央道の長坂インターにたどり着いたのは
午前1時に近くなってからだった。

どうしても、清里に行きたくて、清里の空気を吸いたくて、
10時過ぎに仕事から帰宅し、すぐに家を出た。

小屋に到着したのが、ちょうど1時。

甲府の辺りでは、9℃から10分℃あった気温が、
高原大橋では2℃まで下がっていた。

高原大橋より標高が低い小屋の外気温は1℃。

何故なんだろう。

しかし、車から降りて驚いたのは、寒さより、満天の星空。

知っているはず、ここに来ればそれくらい当たり前と思っている事なのに、
息をするのを忘れるほどきれいな星空だ。

新月の夜のせいだろうか?

見ているとさっそく星が一つ流れた。


雨が降った後だからか、既に霜が下りたのか、
小屋の玄関に続くスロープの枕木が氷っている。


小屋に入り、さっそく薪ストーブに火を入れる。

着いて一息。
小屋に入ってまた一息。
ストーブの火を見て、ホッと一息。

すっかり冷えた小屋が少しずつあたたまり、

自然に抱かれながら眠りにつく。


そして今朝。


昨日が遅かったせいもあり、普段の清里より遅めの起床。

南向きの大きな窓から、陽が燦々と差し込んでいる。

昨晩から燃え続けたストーブと、偉大な太陽のおかげで室内は20℃を越えている。


空では、雲の動きが早い。上空は荒れているようだ。

青い空に、白い雲。

どこにでもある組み合わせだが、普段見ているものとは違って見える。


試しに外に出てみると、キンと冷えた空気が気持ちいい。

真冬のそれには、まだ及ばないものの、爽やかにすら感じる。

北側にまわると、明け方の冷え込みを象徴するように、
いたるところに霜柱がたっている。


Tシャツ一枚だったので、さすがに寒くなってきて、小屋に逃げ込む。


朝食を取り、買い物に出かける。

必要な物がある以上買い物に出かけなければいけないのだか、
今日は夜には帰るので、いささか変則的な買い物になった。


この頃、清里は厚い雲に覆われはじめる。


買い物の行き先は、川上村のナナーズと、長坂のJマートときらら。

車の少ない道をのんびりと走る。

しばらく走ると、雲は清里にだけかかっているのが分かる。

その周りは日がさしているいい天気だ。


自然に囲まれた道をゆっくり走るだけで癒されてくる。

この道はいったいどこまで続くのだろう?

なんて感じるほどの真っ直ぐな道。

こんな時間がずっと続けばいいのに。



そうそう、いつか書こうと思ってたんだけど、


今日は帰るまで時間がないせいもあって、きららで惣菜を買って昼食にした。


何度食べても、きららの惣菜は美味い。

東京の百貨店やスーパーの惣菜より美味いと思う。

もちろん、食べる環境とかの影響は大きいとは思うけど。



昼食の後は、新しく入れた収納家具に物を入れたり、

インテリアの変更などをする。


一息ついたところで、小屋を建てた大工さんが、

追加工事などの請求書とともに、

津金のリンゴを持ってやって来た。


彼は小屋の暖かさと、僕がTシャツ一枚でいるのに驚いていた。

自分が作業用の防寒着で着ダルマになっていたから余計だったのかもしれない。


大工さんが帰ってから、外に出て、しばし薪割りをする。

薪割りも慣れてきたせいか、だいぶ作業がスムーズに進むようになった。

何も余計な事を何も考えず、無心でできるこの作業を僕は結構気に入っている。


家に入ろうとした時、斜め向かいの小屋に青年が3~4人到着した。

初めて見かけたが、ちょくちょく来ているのだろうか?

彼らも清里にいい思い出を残し、そして、清里ファンになってくれたらいいのに。


小屋に入り、少し片づけをしてから、遅い昼寝というか、

仮眠を取る。

最近は高速も空いているが、それでも念のためだ。

帰る前なので薪も足していないが、それでも

部屋は暖かく気持ちよく眠れる。

ほんの30分くらい体を横たえて眠るのが

僕の恒例だ。


起きて、残りの片づけをして、最後の点検をする。


断熱材をこれでもか、というくらい入れた家なので

さほど心配はしていないが、

しばらく小屋をあけるのでやはり凍結などには

気を配る。


荷物を車に積み込み、

小屋を後にする。


正直言って、帰りたくない。

明日の仕事なんて・・・

などという思いも頭をかすめる。


でも、仕方ないので車を出した。

これを書いている今、自宅に戻ってしまっている。


早く清里に帰りたい・・・


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